Supergrass – une tournée, une compilation…

Posted: 9th septembre 2019 by leo in 90s

Un moment de live…la reformation d’un groupe majeur de la scène Britpop à Glastonbury: les membres de Supergrass se sont retrouvés ensemble sur scène pour la première fois depuis une dizaine d’années, le temps de proposer onze titres. Dont, bien sûr, « Alright »…
Le morceau est toujours aussi efficace, le groupe aussi. Ce concert sera suivi d’autres prestations. Mais pas question d’un retour en studio pour le groupe. Les concerts, pour le plaisir de jouer ensemble, mais rien d’autre à l’horizon…Une tournée européenne débutera en février à Paris, suivie d’un tour du Royaume Uni, d’une présence à Glastonbury, et de dates américaines.

Une compilation, aussi: « The Strange Ones 1994-2008 », en format « standard » mais aussi sous forme d’un coffret « de luxe ». Et sur cette compil, un inédit: « Next To You », reprise de Police qui n’avait jamais été éditée. 

Supergrass a incontestablement été un groupe majeur de la vague Brit Pop. Et si ce groupe n’a pas connu un parcours semblable à ceux d’Oasis ou de Blur, c’est probablement dû à un concours de circonstances. Malheureuses.Ainsi, Supergrass a certainement souffert de sa propre « inconstance » : à plusieurs reprises  il s’est absenté trop longuement de l’actualité musicale là où il aurait fallu marquer le coup. Et puis il semble aussi y avoir eu un malentendu entre le projet du groupe et le public de la première heure. Un public séduit par ce trio de très jeunes musiciens- ils ont moins de vingt ans au début- pleins de fantaisie, avec ce côté « sales gosses » si typique d’une certaine Pop britannique. Le premier single raconte l’interpellation du chanteur par la police. L’image du groupe est forte, au point qu’a existé un projet de création d’une série dont ils seraient les personnages. Un peu comme les Monkees dans les 60s…Or au fil de la parution d’albums, trop espacés, cette image s’estompera au profit d’une maturation, musicale et personnelle.

Tout commence en 1993, du côté d’Oxford. Gaz Coombes (guitare, chant), Mick Quinn (basse) et Danny Goffey (batterie) créent Supergrass.( S’y ajoute, aux claviers, mais longtemps en retrait, Rob, le frère de Gaz). Et les choses vont se passer très vite : un single sur un label indépendant, rapidement épuisé, un coup de pouce de l’incontournable John Peel sur la BBC, et dès 1994 le groupe est signé par Parlophone. Le single de départ est réédité, et est désigné comme « disque de la semaine » à la fois par le NME et par le Melody Maker. Le premier album sort en mai 1995, les singles grimpent dans le top anglais, et « Alright » connaît un succès international…Le phénomène semble bien parti, c’est à ce moment qu’est évoqué le projet Tv. Et là, première erreur du groupe : il ne capitalise pas ce succès par un nouveau disque : l’album suivant ne sort qu’au printemps 1997. L’accueil reste positif, mais un certain enthousiasme, côté public, est retombé. D’autant que le nouvel album marque une évolution par rapport au premier. Même scénario pour le suivant, en 1999. Et puis, à nouveau, une trop longue absence : le quatrième sort en 2002. Un seul extrait entre dans le top 20.

Nouvelle éclipse de trois ans – interrompue par une compilation – avant « Road To Rouen », un album enregistré en France, plus encore marqué par les nouvelles ambitions  musicales du groupe : la critique salue le disque, le succès commercial ne suit pas…Un sixième album, en 2007, précédera la rupture du contrat avec Parlophone. Le monde de l’édition musicale change, Supergrass ne trouve pas grâce aux yeux des nouveaux gestionnaires qui ont repris le label. Retour donc au circuit indépendant. Avec le projet d’une nouvelle production qui ne verra pas le jour : en 2010, le groupe anglais met fin à son parcours. Coombes et Danny Goffey ont entamé depuis lors de beaux parcours solos, et Quinn fait aujourd’hui partie de Sweredriver…