Tubeway Army – Are Punks Electronic ?

Posted: 17th juillet 2017 by leo in 70s, New Wave

Gary Numan est certainement un des meilleurs exemples illustrant le passage de l’épisode punk à la période New Wave. D’abord clairement influencé par le Punk, il va lentement mais surement glisser vers la nouvelle vague, et en intégrer l’élément essentiel, l’électronique.
Gary Webb, c’est son vrai nom, participe dès 1976 à différents projets avant de créer, en 78, Tubeway Army, avec à la basse Paul Gardiner. Lui-même s’occupe de la guitare, du chant, des claviers, et du songwriting. Il signe avec le label Beggars Banquet et sort deux singles encore proches de l’écriture punk. Suit un premier album, qui commence à marquer les spécificités du groupe : des thèmes dans lesquels la science-fiction tient une bonne place , et l’utilisation de claviers. Au cours de l’élaboration de l’album, Numan découvre un Mini Moog, et par là les possibilités de la musique électronique.

Dans le même temps, il décide de délaisser la scène, trop violente à son goût, pour se consacrer au travail de studio.  Le résultat, c’est un second album, « Replicas » début 1979. Un premier single sort, sans beaucoup de succès, « Down In The Park », mais le suivant, « Are Friends Electric ? », est un tube. Premier pendant 4 semaines du top Uk (et connaissant un impact international), il attire l’album dans son sillage : « Replicas » devient lui aussi n°1 en Angleterre.

Tubeway Army multiplie les passages en Tv, et l’image de Numan s’installe : habits noirs, immobilité sur scène, look d’androïde,…Le personnage ne passe pas inaperçu, un noyau de fans se crée, adoptant l’image du chanteur…Gary Numan choisit ce moment pour mettre fin à l’expéience Tubeway Army, et se produire sous son seul nom. Avec succès.

Plus largement, c’est une nouvelle vague qui se met en place, puisant sa spécificité dans l’utilisation de synthés. Avec, contemporains de Tubeway Army, OMD, Human League, John Foxx, Magazine, Ultravox,…L’héritage de Kraftwerk est en de bonnes mains… 

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