A Tribe Called Quest – 25 ans plus tard…

Posted: 16th novembre 2015 by leo in 90s, Rap

A Tribe Called Quest s’est reformé ce week end le temps d’une prestation dans le Tonight Show de Jimmy Fallon. Les prestationsdu groupe sont rares depuis sa dissolution en 1998. Il s’agissait ici d’accompagner la sortie d’une version spéciale 25ème anniversaire du premier album des New Yorkais, « People’s Instinctive Travels and The Paths Of Rythm », un des albums phares d’un Rap alternatif alors naissant. Il se positionnait en total décalage avec le courant majeur du Rap de la fin des 80s, un Rap démonstratif, volontiers tonitruant et « macho ». Le son d’A Tribe Called Quest était plus apaisé, plus complexe, nourri de Jazz, d’influences latinos,…Une belle richesse instrumentale, conçue par Ali Shaheed Muhammad, qui soutenait les thèmes souvent sérieux développés par Q Tip et Phyfe Dwag: il était question d’intégration, d’expression de la jeunesse, de santé même…La filiation était claire avec l’univers de De La Soul, dont l’album « 3 Feet high & Rising » était sorti un an plus tôt. Filiation, de manière plus large, avec le courant Zulu Nation d’Afrika Bambaataa…Un positionnement social sérieux, mais aussi une dose de recul, d’humour. Bref, un album dense et intelligent…

Le disque a rencontré un accueil intéressé, mais pas forcément un succès commercial fulgurant. Il déconcertait et ne correspondait pas scrupuleusement au registre Dance du Rap…C’est sur la longueur, avec quatre autres albums sortis jusqu’à la dissolution du projet, en 1998, qu’A Tribe Called Quest s’est imposé comme un acteur majeur de l’univers Rap/Hip Hop…D’où l’écho donné à la ressortie de ce premier album, d’où aussi la présence de Pharell Williams et de J.Cole qui proposent, en guise d’hommage, des remixes de deux des singles extraits à l’époque du lp, « Bonita Applebum », et « Can I Kick It », beau succès mais aussi source de soucis pour le groupe: l’insertion en guise de sample d’un extrait du « Walk On The Wild Side » de Lou Reed avait privé les New Yorkais d’une bonne partie des royalties du morceau…

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