La bande annonce du film documentaire « 808, a Documentary » vient de sortir. Ce film réalisé par Alexander Dunn présente la particularité d’avoir comme héros principal une machine, la Roland TR -transistor rythm- 808. Une boite à rythmes qui a pris une place tout à fait centrale dans l’évolution musicale des 80s…Les sons si particuliers de cet engin allaient rapidement s’insérer dans les productions musicales, et accompagner en particulier le développement des scènes Hip Hop, House et Techno. Son maniement aisé et son prix, plus abordable que celui d’autres machines, en faisaient un allié naturel pour le développement de mouvements émergents et alternatifs…C’est en 1980 que la 808 est mise sur le marché par Roland. Les premiers à en exploiter les possibilités sont les membres du groupe japonais Yellow Magic Orchestra , pionniers à l’époque du développement des sonorités électroniques dans l’univers Pop-Rock. Ca reste assez confidentiel. C’est en 1980 que la 808 fait irruption sur le devant de la scène, avec le « Planet Rock » d’Afrika Bambaataa, précurseur du mouvement Hip Hop. Le grand public découvre cette boite à rythmes et ses sons particuliers, secs et variés, ses « claps »… Quelques mois plus tard, l’utilisation de la 808 est une des raisons du succès du « Sexual Healing » de Marvin Gaye. La machine s’est fait sa place. Elle séduit des gens comme les producteurs Jimmy Jam et Terry Lewis (SOS Band, Janet Jackson,…) ou David Byrne…Elle sera encore une des armes du projet Beastie Boys. La 808 n’a pas été un instrument comme les autres: par sa simple existence, elle a suscité de nouvelles orientations musicales…C’est sur ce parcours que revient le film de Dunn, qui sortira en 2015. Avec en vedette la 808, et autour d’elle les témoignages de nombreux producteurs et musiciens. Notamment de batteurs qui se sont retrouvés confrontés à une inattendue concurrence…Interviendront au long du film Damon Albarn, Rick Rubin, New Order, Jam & Lewis, Questlove, Pharell William, Fatboy Slim, Phil Collins,…Une BO rassemblera des titres étroitement liés à cette drum machine…

roland-tr-808-426231                  « 808 », le trailer du film

Yellow Magic Orchestra – « Music Plans » (1981) — Afrika Bambaataa – « Planet Rock » (1982)

Marvin Gaye – « Sexual Healing » (1982) — Beastiboys – « Rhymin’ & Stealin' » (1987)