Une des chansons majeures de Bob Dylan, une de celles qui réveillent le même plaisir chaque fois qu’on les réentend : « Knockin’ On Heavens’s Door ». Un titre à part dans son répertoire : le morceau a été composé pour un film de Sam Peckinpah, « Pat Garett et le Kid », un western mettant en scène James Coburn et Kris Kristofferson. Et dans lequel Dylan lui-même joue un personnage un peu étrange, Alias…

On est en 1973 : Bob Dylan n’est plus le « protest singer » qu’il a été. Depuis 1966, après un sérieux  accident de moto, il s’est progressivement éloigné de son rôle de star et de porte parole d’une génération. Il aspire au calme, se fait plus rare, publie des albums plus paisibles, influencés par la Country. En 1971, il participe au Concert For Bangla Desh organisé par George Harrison. Et en 1973, il se laisse tenter par cette inattendue  aventure cinématographique. Acteur, il réalise aussi l’album de la BO. Et écrit ce titre qui va connaître un succès immédiat, et un parcours de longue haleine, régulièrement repris (par les Guns & Roses notamment).

« Knockin’ On Heaven’s Door » — « Knockin’… » dans le film — Dylan, acteur